Le 10 juin est aussi le nôtre

Aujourd'hui, dans la communauté portugaise du Canada, il y a une participation croissante des nouvelles générations canado-portugaises.

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Aujourd’hui, dans la communauté portugaise du Canada, il y a une participation croissante des nouvelles générations canado-portugaises.

Les Portugais ont une raison incroyablement spéciale de célébrer la fête du Portugal au Canada. Parmi tous les immigrants qui forment la nation canadienne, les Portugais ont une longue et ancienne histoire dans ce territoire qui porte aujourd’hui le nom du Canada. Une statue érigée dans la ville de St. John, la capitale provinciale de Terre-Neuve-et-Labrador, témoigne de la présence portugaise au Canada depuis 1501. La statue du navigateur portugais Gaspar Corte-Real a été donnée, en 1965, par le Organisation Canadienne des Pêches Portugaises. À Halifax, en Nouvelle-Écosse, le Musée national de l’immigration possède d’autres documents sur la présence portugaise au Canada. La voie maritime du Labrador, région présente le fait, qu’elle a été nommée d’après l’explorateur portugais João Fernandes Labrador. Toujours au Musée, on trouve une référence au portugais Pedro da Silva, qui fut le premier facteur au Canada.
Avec tant de liens avec le passé, la communauté portugaise est devenue l’une des colonies d’immigrants les plus actives au Canada. À travers le pays, il existe d’innombrables associations et de nombreuses agences de presse en portugais. Selon les statistiques canadiennes de 2016, plus d’un demi-million de Portugais et leurs descendants vivent au Canada aujourd’hui. Cela représente environ 2% de la population du pays.

Aujourd’hui, dans la communauté portugaise du Canada, la nouvelle génération de Canadiens d’origine portugaise est de plus en plus présente. À la fin de l’année dernière, par exemple, une association traditionnelle a été conquise par un groupe qui illustre ce changement. Fondé il y a 63 ans, le premier Centre culturel canadien portugais (FPCC) est dirigé par Carina Paradela, 32 ans.

Il convient également de mentionner l’initiative du Consulat général du Portugal à Toronto pour honorer les jeunes artistes de la communauté portugaise. Au cours des mois de février et mars de cette année, Galeria Almada Negreiros (La Galerie Almada Negreiros), située au Consulat, a promu l’exposition “Jeunes artistes de la communauté portugaise”, avec des œuvres des artistes plasticiens Carla Antunes et Daniel Ramalho. À l’ouverture de l’exposition, le consul général Rui Gomes a déclaré que l’idée était de répéter ce projet avec d’autres jeunes talents de la communauté portugaise. Le diplomate a également cité l’exemple du Mississauga Portuguese Cultural Centre (CCPM)
(Le Centre Culturel Portugais de Mississauga), qui a encouragé les jeunes artistes et fait connaître leur travail lors du festival multiculturel de Carassauga. Le vice-président du CCPM, Jorge Mouselo, en a profité pour souligner l’importance de soutenir ces nouvelles générations, notamment pour ne pas laisser mourir les traditions portugaises.
Le 10 juin, les Portugais du Canada et du monde entier célèbrent la fête du Portugal. L’année dernière, la communauté portugaise a fait la promotion d’activités dans des dizaines de villes canadiennes. À Toronto, des milliers de personnes ont participé au déjà traditionnel Dundas West Fest.

Danse folklorique portugaise. Photo Filipe Varela (Dreamstime.com)

La date, le 10 juin, fait référence au jour mentionné comme la mort de Luís de Camões, considéré comme l’une des plus grandes figures de la littérature portugaise. La Journée du Portugal incorpore également un hommage à ses communautés réparties dans le monde entier. Ainsi, depuis 1978, le 10 juin est officiellement devenu le Jour du Portugal, de Camões et des Communautés portugaises. Une curiosité à cette date est que, contrairement à d’autres pays, le Portugal consacre sa journée à un fait culturel, et non à un événement de son histoire politique.

Cette année, cependant, les célébrations suivront un nouveau rite. Sans pouvoir occuper les espaces extérieurs en raison de la pandémie du nouveau coronavirus, la journée du Portugal sera commémorée et célébrée à l’intérieur, à la fois par les innombrables associations de la communauté portugaise et par sa représentation diplomatique.