Entretien avec le Chef Guga Rocha

Casado com Elise, diplomata canadense, Guga fala sobre gastronomia e a ligação de sua família com o Canadá, Brasil e Portugal.

Cela a été traduit avec Google Traduction at ChatOpenAI (sans aucune modification)

Le célèbre chef brésilien, Guga Rocha, âgé de 47 ans, est bien connu pour son dévouement à la gastronomie tropicale et pour présenter toute une variété de plats non conventionnels à son vaste public du matin dans l’émission “Hoje em Dia” sur Record TV. Sa personnalité dynamique et son expertise culinaire en ont fait un nom incontournable au Brésil.

Cependant, sa relation avec le Canada a une histoire de longue date. Cela remonte à 14 ans, quand il a croisé le chemin de la diplomate canadienne Elise Racicot, et leur voyage inclut maintenant leur jeune fils, Gabriel, âgé de deux ans.

“Pour être honnête, je n’ai jamais vraiment imaginé me marier”, avoue Guga en riant. “Mais ça semblait incroyablement naturel avec Elise parce que nous partageons une connexion intellectuelle fascinante, quelque chose que j’ai toujours recherché dans une relation. C’est une personne exceptionnellement intelligente et cultivée qui partage une profonde appréciation pour bon nombre de mes choses préférées. Pourtant, elle apporte aussi une perspective curieuse sur différents sujets, ce qui rend nos conversations passionnantes.”

Leur connexion va au-delà des frontières et des cultures, englobant un lien construit sur des intérêts partagés, le respect des différences et la joie de découvrir le monde ensemble.

Chefe Guga Rocha (direita) com a esposa Elise e o filho Gabriel (Foto: arquivo pessoal)

Guga insiste sur la façon dont lui et sa femme se complètent en termes de culture. Il réfléchit aux différences culturelles qui ont caractérisé leur relation en tant qu’expériences d’apprentissage précieuses. “Je pense avoir introduit un sentiment de légèreté dans son contexte culturel”, note-t-il, “tandis qu’elle m’a apporté une perspective beaucoup plus sérieuse sur ce qui est considéré comme ‘correct’ dans divers aspects.” Cet échange mutuel de perspectives et de valeurs a enrichi leur relation et approfondi leur compréhension des origines de l’autre.

Cependant, lorsque Guga parle du Canada, ce n’est pas seulement son affection pour sa chère épouse qui transparaît, mais aussi sa profonde appréciation pour le peuple canadien. Pendant le temps qu’il a passé au Canada avec Elise dans la ville d’Ottawa, il a découvert une culture remarquable de politesse, de courtoisie et d’honnêteté.

“Les Canadiens sont vraiment uniques”, réfléchit-il avec une grande satisfaction, “connus pour leur politesse exceptionnelle, leur honnêteté et leur courtoisie. J’ai rapidement fait des amis chers, certains que je chéris encore aujourd’hui.” Ses expériences au Canada ont laissé une impression durable, forgé des amitiés qui perdurent même au-delà de son séjour là-bas.

En 2022, Guga, ainsi que sa femme et son fils, ont effectué un déménagement important du Brésil à Lisbonne, au Portugal. À Lisbonne, il occupe le poste de chef exécutif dans deux restaurants et a également lancé un nouveau restaurant, le Cerveja Canil. Au Brésil, il supervise déjà des restaurants bien établis tels que le João Brasileiro à Brasília et la Tapioteca à São Paulo. De plus, Guga est impliqué dans divers autres projets, y compris la gestion d’un fonds d’investissement au sein d’un centre commercial en tant que chef exécutif et associé.

Guga et sa famille ont prévu de faire des terres portugaises leur domicile pendant encore quatre ans. Ensuite, ils ont l’intention de partir en voyage pour explorer différents pays européens, s’immerger dans diverses cultures et offrir à leur fils une expérience internationale plus vaste. Cependant, Guga n’écarte pas la possibilité de revenir au Canada à l’avenir. “Le Canada sera toujours l’une de nos bases”, partage-t-il, “car nous avons l’intention, après notre retraite, de vivre à Montréal en été et à Maceió en hiver.” Cette vision reflète leur lien durable avec le Canada, un endroit où ils ont des souvenirs chéris et des liens profondément enracinés.

Chefe Guga Rocha (Foto: divulgação – arquivo pessoal)

ENTRETIEN AVEC LE CHEF GUGA ROCHA

WAVE – Comment a commencé votre voyage avec le Canada ?

GUGA ROCHA – Tout a commencé de manière assez naturelle. J’ai rencontré ma femme à São Paulo peu de temps après son arrivée là-bas, grâce à un ami commun. Nous avons appris à nous connaître et avons fini par sortir ensemble. À mesure que notre relation s’est approfondie, nous avons décidé d’explorer les mondes de l’autre. J’ai visité son pays d’origine, le Canada, et elle est venue voir ma ville natale, Maceió. Elle vient d’une ville près de Montréal, donc notre voyage au Canada était en quelque sorte le résultat de notre connexion croissante, stimulée par les origines de ma femme.

WAVE – Qu’est-ce qui vous a le plus marqué dans le pays ? Quelque chose qui a eu un impact durable sur vous.

GUGA ROCHA – Ce qui m’a le plus marqué pendant mon séjour au Canada, ce sont les gens. Les Canadiens sont vraiment uniques, connus pour leur politesse, leur honnêteté et leur courtoisie. J’ai rapidement fait des amis chers, certains que je chéris encore aujourd’hui. Un autre aspect qui m’a fortement marqué, c’est l’environnement naturel. Assister au changement des saisons a été une expérience remarquable, surtout en venant de Maceió, où il fait toujours été. Au Canada, nous avons des saisons distinctes : le printemps, l’été, l’automne et l’hiver, chacun offrant quelque chose de nouveau. Que ce soit regarder les feuilles tomber, voir les fleurs éclore, la première neige, la variété de fruits ou les produits différents au supermarché, chaque saison apporte son charme. De plus, les lacs, les forêts enchanteresses et la diversité de la faune ont tous contribué à ma fascination. Je me plais même à me surnommer un botaniste frustré en raison de mon amour profond pour la botanique. Le Canada s’est révélé être une délicieuse surprise.

WAVE – En ce qui concerne la gastronomie, avez-vous incorporé des références de la cuisine canadienne dans la création de vos plats ?

GUGA ROCHA – Je suis incroyablement curieux des cultures de différents pays, et j’ai eu l’occasion de voyager plus de 40 fois. Chaque fois que je visite un nouvel endroit, mon objectif est de m’immerger dans la culture, de comprendre comment les gens interagissent, d’explorer leurs traditions culinaires et de plonger dans les raisons derrière leurs ingrédients et coutumes uniques. Cette approche n’a pas changé en ce qui concerne le Canada, un pays qui fait maintenant partie de moi, d’autant plus que mon fils est à la fois canadien et brésilien. Donc, je me considère en partie canadien et en partie brésilien.

En ce qui concerne la cuisine canadienne, j’ai adopté divers éléments, certains d’entre eux étant devenus des éléments permanents dans ma cuisine, comme le sirop d’érable. Je trouve que le sirop d’érable est une création étonnante, transformant la sève d’arbre en l’une des confiseries les plus incroyables que j’ai jamais rencontrées. De plus, j’admire l’accent mis sur l’incorporation de légumes dans la cuisine canadienne, une pratique moins courante dans la cuisine brésilienne traditionnelle. Dans les plats brésiliens, nous nous appuyons souvent fortement sur les glucides et les protéines, les légumes comme la courgette ou l’aubergine ayant un rôle moins important dans nos repas quotidiens. Dans la cuisine canadienne, j’ai découvert la valeur de mettre en avant davantage de légumes comme une partie substantielle du repas, et cet aspect a été particulièrement intrigant pour moi. De plus, la technique de fumage du poisson au Canada m’a également laissé une forte impression.

WAVE – À un moment de votre vie, avez-vous déjà envisagé de vous marier avec une étrangère ? Comment s’est déroulé votre parcours vers cela ?

GUGA ROCHA – Non, pour être honnête, je n’ai jamais vraiment pensé que je me marierais, encore moins avec une étrangère (rires). Mais c’est une progression incroyablement naturelle avec Elise, car nous partageons une connexion intellectuelle profonde, quelque chose que j’ai toujours recherché dans les relations. Elle, étant une personne exceptionnellement intelligente et cultivée, apporte une immense joie à ma vie car nous partageons des intérêts similaires. Cependant, notre curiosité s’étend à différents domaines, ce qui favorise des conversations, des dialogues et des discussions approfondies sur un large éventail de sujets. Alors, je ne m’y attendais pas, mais nous avons été réunis par l’intermédiaire d’un ami commun à São Paulo. Ils ont dit : “Guga, nous allons dans un endroit près de chez toi” – j’habitais à Vila Madalena à l’époque – “avec des gens du Canada. Tu parles un peu de français et ton anglais est bon, non ? Ce serait intéressant que tu nous rejoignes car tu apportes de la vitalité à n’importe quelle réunion et tu as une riche culture, et ce serait bien de te présenter à ces gens.” Alors je suis allé, et maintenant, cela fait près de 14 ans que nous sommes ensemble.

WAVE – Y a-t-il eu des différences culturelles ou des coutumes significatives entre vous et votre partenaire qui ont eu un impact durable ou posé des défis à votre relation ?

GUGA ROCHA – Il est clair que nous avons une relation durable, et nous avons eu très peu de désaccords. Je pense que nous partageons une caractéristique commune, qui est notre capacité à résoudre les choses par le dialogue. Après tout, elle est diplomate de profession, et je suis une personne très détendue qui n’apprécie pas particulièrement les conflits. Bien sûr, comme tous les couples, nous rencontrons des défis au quotidien, mais les grandes disputes ont été assez rares. Nous avons appris des différences culturelles qui existent entre nous, qui ont certainement laissé leur empreinte.

Je pense avoir introduit un sentiment de légèreté dans son contexte culturel, car les Brésiliens ont tendance à avoir une approche un peu plus décontractée des normes et des règles, croyant souvent que nous pouvons les plier au besoin parce que c’est simplement “la manière dont les choses sont”. Bien que cette flexibilité puisse être merveilleuse dans certains aspects, elle peut ne pas être aussi adaptée pour d’autres. Elle m’a beaucoup appris à ce sujet, même dans des choses de la vie quotidienne comme la circulation et certaines habitudes que nous pourrions avoir.

Inversement, je crois avoir apporté un sentiment de joie dans la vie de tous les jours, et en particulier une passion pour la gastronomie. Elle aime la nourriture, bien sûr, mais elle n’a jamais été au centre de sa vie, tandis que pour nous, elle joue un rôle important. Nous partageons une profonde appréciation pour la bonne nourriture, et elle est devenue une partie centrale de nos vies. Nous aimons voyager et explorer une grande variété de restaurants, des plus simples et locaux à ceux qui ont reçu trois étoiles Michelin. Cet enthousiasme partagé pour la cuisine gastronomique est devenu un lien fort entre nous.

WAVE – Comment s’est passée l’adaptation de votre femme à la culture brésilienne, en particulier depuis son déménagement au Brésil ? De plus, comment a évolué son parcours professionnel dans ce nouvel environnement ?

GUGA ROCHA – Ma femme est diplomate, elle est venue au Brésil pour travailler en tant que consul commercial. L’adaptation s’est déroulée comme tout le reste dans un nouveau pays. Avant le Brésil, elle était allée en Iran, donc s’adapter là-bas a certainement été beaucoup plus difficile, car le Brésil est un pays beaucoup plus ouvert et plus facile à gérer. Cependant, une chose qui a toujours attiré son attention, c’est la question de la violence et de la criminalité, car le pays nous a toujours laissés un peu sur nos gardes et en retrait. Et, avec elle, cela n’aurait pas pu être différent, surtout venant d’un pays et d’une culture qui sont beaucoup plus sûrs à tous égards, en particulier pour les femmes, car nous savons qu’être une femme n’est pas facile dans le monde, car nous vivons dans un monde sexiste et dangereux. De plus, le Brésil est l’un des pays où il y a le plus de féminicides et beaucoup de violence contre les femmes. Donc, ces craintes étaient évidemment présentes, mais en même temps, elle s’est beaucoup adaptée à la culture brésilienne. Elle aime vraiment la musique brésilienne, la littérature, la nourriture brésilienne, le fromage à pain – qui fait partie de notre routine -, la tapioca, les fruits, les jus… Bref, elle s’est adaptée très facilement à notre culture quotidienne. En ce qui concerne la question professionnelle et la manière dont elle est entrée au consulat, il n’y a pas eu de problème, car cela s’est fait de manière presque automatique.

WAVE – L’éducation de votre fils mélange-t-elle les cultures des deux pays ? Comment gérez-vous cette question ?

GUGA ROCHA – Les familles avec un parent travaillant dans la diplomatie visent souvent à élever leurs enfants de manière bilingue dès leur plus jeune âge. Dans le monde de la diplomatie, il est courant que les parents viennent de milieux culturels, linguistiques et même alphabétiques différents. Donc, avant d’entrer dans ce domaine, nous pourrions avoir certaines préoccupations, en pensant : “Oh mon Dieu, l’enfant pourrait être confus, n’est-ce pas ?” Cependant, c’est loin de la vérité. C’est remarquablement normal et naturel, et le cerveau humain jeune est incroyablement réceptif. Il agit comme une éponge, absorbant facilement de nouvelles langues.

Dans notre cas, Elise parle exclusivement en français à notre fils de 2 ans et demi, tandis que je communique uniquement en portugais. Bien sûr, il y a des moments où nous mélangeons les langues, mais pour la plupart, nous maintenons nos langues maternelles. Il parle déjà couramment et comprend les deux langues, passant facilement de l’une à l’autre. Au Canada, où les enfants grandissent souvent en parlant français et anglais, c’est tout à fait normal. Dans notre cas, c’est le français et le portugais. L’année prochaine, il commencera à fréquenter une école anglaise, ce qui en fera un trilingue dès son plus jeune âge.

Cependant, façonner le caractère de notre fils est quelque chose que nous prenons très au sérieux. Nous aspirons à élever un individu au cœur bon, qui mène une vie joyeuse et peut avoir un impact positif dans ce monde souvent difficile. Nous investissons beaucoup d’efforts pour comprendre comment fonctionne et se développe le cerveau d’un enfant. Par exemple, nous limitons son exposition aux écrans de téléphone portable ou d’iPad. La télévision est également limitée, avec un maximum de 20 minutes par jour, et nous veillons à ce qu’il la regarde à une distance sécuritaire. Nous sommes bien conscients que le temps excessif passé devant un écran peut entraver le développement cérébral d’un enfant, nous évitons donc les influences nocives.

Jusqu’à l’âge de deux ans, nous étions très attentifs à son alimentation, en mettant l’accent sur des ingrédients de haute qualité et en évitant les aliments transformés, en accord avec nos propres habitudes alimentaires. En tant que chef, nous prenons la qualité de sa nutrition très au sérieux. De plus, nous nous engageons à l’exposer aux aspects formateurs des cultures canadienne et brésilienne, que ce soit en musique ou en sport. Nous visons à fournir un mélange équilibré et à favoriser un environnement où il peut grandir en un enfant heureux, encouragé à atteindre son potentiel maximal de manière joyeuse. Heureusement, c’est un enfant très joyeux qui rit constamment et aime faire des blagues. Je me sens incroyablement chanceux d’être son père.

WAVE – Quels conseils pouvez-vous offrir aux personnes en relation avec quelqu’un d’un autre pays, et quels sont les facteurs clés à prendre en compte pour favoriser la progression de leur relation ?

GUGA ROCHA – Le premier conseil que je donnerais est de reconnaître que le concept de “pays” est essentiellement une convention cartographique créée par l’homme, définie par des lignes sur des cartes, souvent établies et maintenues par la violence historique. En réalité, ces frontières sont assez arbitraires, étant donné que nous habitons tous un petit rocher avec une atmosphère fragile, en orbite autour d’une étoile massive dans l’immensité de l’Univers. Dans l’ensemble, les frontières nationales ont peu d’importance.

Ce qui a vraiment de l’importance, c’est la riche diversité culturelle qui définit les personnes. Il est essentiel de respecter et d’apprécier les origines culturelles de chaque individu, sans chercher à affirmer la supériorité d’une culture sur une autre. Parfois, les gens se livrent à une compétition culturelle, affirmant que leur musique, leur cuisine ou leur peuple sont supérieurs. Il est crucial de comprendre que votre “pays” est votre famille mondiale, quel que soit l’endroit où vous vous trouvez. Cette unité familiale mondiale est d’une importance capitale.

Rien n’est plus beau que l’interaction des cultures et des traditions. Un exemple délicieux de notre propre foyer est notre penchant pour déguster de la tapioca au fromage cottage avec du sirop d’érable. Je vous recommande vivement d’essayer, c’est une délicieuse fusion des cultures !

WAVE – Avez-vous déjà envisagé l’idée de vivre au Canada à un moment donné dans le futur ? Cette question a-t-elle déjà été abordée dans vos discussions ?

GUGA ROCHA – Nous avons vécu au Canada pendant un certain temps, à Ottawa. Cela était principalement dû au travail d’Elise, qui doit parfois retourner dans la capitale tous les huit ans environ. Cependant, nous ne envisageons pas actuellement de retourner au Canada. Actuellement, nous considérons Lisbonne, au Portugal, comme notre maison, et nous prévoyons d’y rester encore quatre ans. Notre objectif immédiat est d’explorer divers pays européens, de nous immerger dans leurs cultures et de donner à Gabriel une expérience européenne. Cependant, le Canada aura toujours une place spéciale dans nos projets. À la retraite, notre intention est de partager notre temps entre Montréal en été et Maceió en hiver.

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