Les pionniers portugais au Canada

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Sur la base de son enquête de 2018, The Institute of Business Ethics,( L’Institut d’éthique des Affaires) dont le mandat est de promouvoir des normes élevées de comportement des entreprises basées sur des valeurs éthiques, a révélé que le portugais est le plus éthique d’Europe.

Dès le XVe siècle, le Portugal a été le premier royaume-État européen à entreprendre une importante exploration à l’étranger. Ils ont exploré et revendiqué le Cap-Vert au large des côtes de l’Afrique et de Madère dans l’Atlantique. Le Portugal est l’un des plus anciens pays d’Europe avec des pensionnaires immuables depuis 1297 et les empires les plus anciens qui s’étendent de la Chine au Brésil. Le traité de Windsor, en 1386, a ratifié l’alliance entre l’Angleterre et le Portugal.

La navigation et l’exploration portugaises remontent à la fin des années 1300 avec le prince Henry qui a soutenu financièrement de nombreux voyages et est devenu un leader à l’ère de l’exploration. Bartolomeu Dias (1450-1500), Vasco da Gama (1460-1524), Pedro Álvares Cabral (1467-1520), Ferdinand Magellan (1480-1521) et Francis Xavier (1506) ont également partagé sa passion et suivi ses traces. –1552). Magellan a été le premier Européen à traverser l’océan Pacifique et a découvert en route ce qui est maintenant connu comme le détroit de Magellan.

En donnant une continuité à sa réputation d’excellence, le Portugal maintient son image traditionnelle par ses innovations et inventions étonnantes, par exemple le système de péage Green Lane et la carte de téléphone mobile prépayée. Le système ATM le plus avancé au monde est Multibanco au Portugal.

Depuis 1297, le Portugal est l’un des plus anciens pays d’Europe avec des pensionnaires immuables et des empires de longue date qui s’étendent de la Chine au Brésil. En 1386, le traité de Windsor a ratifié l’alliance entre l’Angleterre et le Portugal.

Qu’ont en commun Joey Silvey, de Vancouver, en Colombie-Britannique, Pedro da Silva, de Québec et David Tavares de Toronto, en Ontario? Ce sont des pionniers portugais qui sont venus au Canada pour bâtir un avenir meilleur, changer l’histoire et laisser un héritage à toutes les générations futures.

 Pedro (Pierre) da Silva (1647-1717) est né à Lisbonne. Il détient la distinction d’être le premier facteur officiel du Canada. En 2003, il a été honoré d’un timbre à son nom, à l’occasion du 50e anniversaire de l’immigration portugaise au Canada. Une plaque commémorative qui orne un ancien bâtiment du bureau de poste sur la rue Saint-Jacques à Montréal, au Québec, se lit comme suit: “À partir de 1693, des courriers, le premier connu dont Pierre DaSilva était, appelé les Portugais, transportaient le courrier entre Québec et Montréal. En 1763, Benjamin Franklin, alors sous-ministre des Postes général en Amérique du Nord, établit le premier service postal organisé au Canada. A.D. 1938.”

Le portugais Joe Silvey et sa première épouse Khaltinaht

L’auteur Eduardo Galeano décrit le travail de Pierre dans son livre “Face and Masks”, (Visage et Masques) l’appelant “L’homme qui ne croyait pas en hiver”: “Le portugais Pedro da Silva passe l’hiver avec du courrier dans un traîneau à chiens sur la glace du Saint-Laurent Rivière. En été, il voyage en canot, et parfois, à cause des vents, il faut un mois entier pour aller et venir entre Québec et Montréal. Pedro porte des décrets du gouverneur, des rapports de moines et de fonctionnaires, des offres de commerçants de fourrures, des promesses d’amis, des secrets d’amoureux. Le premier facteur du Canada a travaillé pendant un quart de siècle sans demander la permission de l’hiver”.

Le 16 mai 1677, Pedro (Pierre) da Silva a épousé Jeanne Greslon à Québec et entre 1681 et 1706, ils ont eu 14 enfants – 7 filles et 7 garçons.

Les Portugais pêchent depuis les Grands Bancs depuis le XVe siècle.

À la suite de l’exploration intensive portugaise des Maritimes au cours des 15e et 16e siècles, des historiens ont affirmé et acclamé que le nom Canada est dérivé du mot portugais pour un sentier étroit (Canada). Ce ne serait pas une surprise s’ils visitaient le Canada avant Cartier dans les années 1400.

Je me souviens de mon arrière-oncle, John Baptista, dont le père (mon arrière-arrière-grand-père), pionnier de la famille Baptista en Amérique du Nord, a immigré à la fin des années 1800. Ils ont commencé à bâtir leur richesse dans le nord de la Californie, dans les mines d’or, l’agriculture, la chasse à la baleine et plus tard à créer des entreprises prospères. Mon oncle, le grand oncle John, qui avait un grand sens de l’humour, me disait en plaisantant: Vous savez, ma nièce, je suis convaincue que nous, les Portugais, avons été les premiers sur la lune, mais j’ai oublié d’ériger le drapeau. “Et nous avons juste gloussé” .

 Cependant, comme le montre le livre du professeur Jean Barman, “The Remarkable Adventures of Portuguese Joe Silvey” “Les aventures remarquables du portugais Joe Silvey” (Harbor Publishing, 2004), il existait une petite communauté de pionniers portugais en Colombie-Britannique avant la Confédération. Ce groupe de premiers pionniers pratiquement inconnus étaient pour la plupart d’anciens baleiniers qui avaient déserté les navires de la flotte baleinière du Pacifique pour la ruée vers l’or en Californie de 1849 et la ruée vers l’or en Colombie-Britannique de 1858. Ils épousaient généralement des femmes autochtones. Ils ont laissé de petites empreintes mais de grosses chaussures dans l’histoire de la Colombie-Britannique.

Né sur l’île de Pico, dans les îles des Açores au Portugal, entre 1830 et 1840, Joseph Silvey a commencé la chasse à la baleine alors qu’il n’avait que 12 ans. En 1860, lorsque Silvey est arrivé sur la côte de la Colombie-Britannique à bord d’une goélette baleinière, il a décidé de quitter le navire pour tenter sa chance à l’orpaillage, puis il était propriétaire d’un bar prospère à Gastown nommé “Un trou dans le mur”. Silvey était l’homme de la Renaissance de sa génération, il a été le premier homme à détenir un permis de senne en Colombie-Britannique. Il fut le premier naturalisé luso-canadien (1867).

Bien que le portugais Joe et sa famille aient prospéré – il avait 11 enfants avec deux femmes et ses descendants de plus de 500 personnes peuplent toujours la côte de la Colombie-Britannique – ils ont également eu leur part de chagrin. La première épouse de Joe, Khaltinaht, est décédée après quelques courtes années de mariage; son fils aîné Elizabeth a ensuite été kidnappé et contraint de se marier contre sa volonté; et son sixième enfant, John, a été assassiné dans une barque alors qu’il s’apprêtait à acheter des palourdes.

L’héritage du portugais se poursuit au 20e siècle avec David Nicodemio Tavares, fondateur et PDG de GlobeStar Systems Inc., né le 23 janvier 1947 à Feteiras, Sao Miguel (Açores). Il est le fondateur et chef de la direction de GlobeStar Systems Inc.

L’héritage du portugais se poursuit au 20e siècle avec David Nicodemio Tavares, fondateur et PDG de GlobeStar Systems Inc., né le 23 janvier 1947 à Feteiras, Sao Miguel (Açores). Il est le fondateur et chef de la direction de GlobeStar Systems Inc.

Comme l’histoire de ses précédents, l’histoire de David est la plus fascinante, mais elle comporte une composante de divinité. Selon l’hommage qui lui a été rendu, dans le livre rédigé par l’ancien député portugais, les honorables Mario Silva et Michael Giles, préface de Charles Pachter, OC, intitulé “Fabric of a Nation, stories of Journey to Canada”( Tissu d’une Nation, Histoires de Voyage au Canada), on a l’impression qu’avec la foi de ses parents en Dieu, David a pu surmonter ce que les autres pensaient impossible.

M. Tavares a immigré à Toronto, Ontario, Canada avec ses parents, en 1966. Il est diplômé du programme de génie électrique et mécanique de l’Escola Industrial e Comercial de Ponta Delgada, tout en acquérant une expérience pratique en tant que stagiaire à EDA et en travaillant pour Portugal Telecom. Plus tard, il a terminé le programme de leadership en ventes et marketing pour cadres à l’Université Western.

Comme tous les nouveaux arrivants, la langue anglaise était un obstacle pour M. Tavares. Il s’est inscrit à un cours d’anglais au George Brown College. Son objectif était de trouver un emploi dans les télécommunications. En 1966, il était à l’emploi de Bell Canada, un tremplin qui l’a propulsé vers l’homme d’affaires prospère qu’il est aujourd’hui. “Eau”,: est le premier mot anglais que David a appris dans l’avion qui se rendait au Canada, il ne savait pas qu’il établirait plus tard the Canada Pure Water Company, ( L’Entreprise Eau Pure du Canada).

David est un visionnaire qui, au cours de ses années instructives, a étendu les technologies numériques et les nouveaux appareils de télécommunications et a créé une nouvelle entreprise, GlobeStar Systems Inc. GlobeStar, est une société de développement de logiciels axée sur l’intégration de la messagerie vocale pour les systèmes téléphoniques et les solutions de flux de travail de pointe. Sous sa direction et avec l’engagement d’une équipe professionnelle et dévouée, GlobeStar a développé ses technologies logicielles pour développer un produit unique connu aujourd’hui dans le monde entier sous le nom de Connexall.

Aujourd’hui, Connexall, classé numéro un et nommé chef de catégorie aux prix Best in KLAS 2015/2016, 2017 et 2018.

Avec des bureaux au Canada, aux États-Unis, au Portugal, en Amérique latine et en Chine, GlobeStar Systems travaille avec plus de 1000 hôpitaux et systèmes de santé innovants et internationalement reconnus, favorisant une meilleure façon de travailler pour le flux continu de soins et de processus pour les patients. En 2003, M. Tavares a reçu le prix d’excellence en affaires de la Fédération des entreprises et des professionnels canadiens portugais. En 2005, il a reçu un prix canadien de l’entrepreneuriat des nouveaux pionniers pour sa contribution au milieu des affaires canadien. M. Tavares a été choisi par le public de l’Ontario pour le “prix de l’innovation” en 2006 et en 2009, avec l’Insigne Autonómica du mérite agricole, commercial et industriel de l’Assemblée législative des Açores. La médaille du jubilé d’or de la Reine a été décernée à M. Tavares pour sa contribution importante au Canada, à la communauté et à ses concitoyens.

J’ai eu le privilège, l’honneur et la bénédiction de faire partie de l’équipe de professionnels de M. Tavares dans le passé. Sa vie est motivante et inspirante. David montre l’exemple par son travail acharné, son dévouement, son engagement, sa foi et sa résilience. Il fait preuve d’excellence, d’intégrité et offre à son personnel une excellente occasion de croissance personnelle et professionnelle au sein de son entreprise. Merci, David, d’être un grand mentor et la fierté des communautés lusophones du monde entier. David mérite cet hommage et cet honneur d’avoir permis et changé l’avenir des soins de santé grâce à ses innovations révolutionnaires. David est un homme honorable qui mérite des éloges!

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Cet article a été élaboré avec le soutien du Conseil national de la presse ethnique et des médias du Canada, dans le cadre du programme Initiative de journalisme local (LJI), renforçant la voix des petites communautés lusophones dans les régions éloignées du Canada. Creative Commons Attribution: CC par BrazilianWave.org

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