O impacto do fraturamento (fracking) na indústria da pesca

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A substituição do carvão como combustível para a eletricidade pode beneficiar o meio ambiente, aumentando o suprimento de gás natural, mas, de acordo com Mark Golden, autor do artigo “O estudo liderado por Stanford avalia os custos e benefícios ambientais do fraturamento” publicado no Stanford News em 12 de setembro de 2008. Em 2014, uma nova análise constatou que o “hydraulic fracturing”, ou fraturamento hidráulico, apresenta perigos para as pessoas que vivem perto dos poços.

O fraturamento aumenta a poluição do ar e da água e o potencial de derramamentos de óleo, o que pode prejudicar o solo e a vegetação circundante. Devido à alta pressão usada para extrair petróleo e gás das rochas e ao armazenamento de excesso de águas residuais no local, o fraturamento pode causar terremotos.

Em seu artigo intitulado “Prós e contras do fraturamento: cinco questões-chave”, publicado no Yale Climate Connections em 27 de maio de 2015, John Wihbey credita o problema do fraturamento à extração, que causa entre 44 e 50% do vazamento de emissões de gases de efeito estufa se comparam à queima de carvão. Como o carvão é a maior ameaça à nossa atmosfera, a prioridade deve ser reduzir a dependência.

A Resolução de Política 159 sobre fraturamento do Partido Liberal do Canadá, sob a liderança de Justin Trudeau, Primeiro Ministro do Canadá, declara o seguinte:

CONSIDERANDO que o fraturamento continua ocorrendo em todo o país, com cada proposta criando controvérsia, em que muitos dos mesmos problemas são apresentados sem solução;

CONSIDERANDO que o discurso do fraturamento raramente se baseia em avaliações factuais ou objetivas, e muitos membros do público acreditam que se desenvolveu uma situação em que toda uma indústria recebeu uma consideração especial quando se trata de contaminar secretamente o suprimento de água doce do Canadá;

CONSIDERANDO que os produtos químicos utilizados não são avaliados devido a argumentos de segredos de propriedade ou comerciais;

CONSIDERANDO que os residentes dos Territórios do Noroeste têm o direito de saber quais são as melhores práticas e o que a indústria pode colocar em campo para ajudar na produção de gás de xisto;

CONSIDERANDO que os residentes dos Territórios do Noroeste têm o direito de proteger o meio ambiente e a confiança do público;

CONSIDERANDO QUE os tomadores de decisão em todo o país, em todos os níveis, devem poder levar em consideração as considerações econômicas, sociais e ambientais, a fim de apoiar o desenvolvimento econômico e o meio ambiente para as gerações futuras;

RESOLVEU-SE que o Partido Liberal do Canadá propusesse uma Avaliação Ambiental Nacional do Fraturamento que:

• otimize efeitos ambientais positivos e minimize ou mitigue efeitos ambientais negativos;

• considere potenciais efeitos ambientais cumulativos;

• implemente uma estratégia de desenvolvimento sustentável;

• poupe tempo e dinheiro chamando a atenção para possíveis responsabilidades por limpeza ambiental e outras preocupações imprevistas;

• simplifique a avaliação ambiental no nível do projeto;

• promova a prestação de contas e credibilidade entre o público em geral e as partes interessadas; e

• contribua para compromissos e obrigações mais amplos em políticas ambientais.

Como contrapartida sugerida por uma pesquisa realizada por Cornell, o vazamento de metano – um poderoso gás de efeito estufa – dos poços basicamente elimina quaisquer benefícios de gás de efeito estufa do gás natural derivado do fraturamento. Embora um maior uso de energia seja incentivado devido à queda dos preços do gás natural, isso também terá um impacto negativo nos incentivos para investir em energia solar, eólica e outras renováveis à medida que serão diminuídos.

As pessoas estão preocupadas com o fato de o fraturamento ameaçar a saúde humana contaminando o suprimento de água potável. Outros afirmaram que é altamente improvável que operações de perfuração bem executadas, que envolvam a extração de petróleo e gás a milhares de metros de profundidade, criem rachaduras que permitam que produtos químicos cheguem a aquíferos e águas superficiais relativamente superficiais. A água potável e os depósitos de petróleo e gás estão em níveis muito diferentes no solo. Na medida em que existem problemas, devemos garantir que as empresas prestem mais atenção às operações de superfície e àquelas entre 500 e 1.000 pés de tubulação.

Em abril de 2015, outro estudo importante foi publicado nos Proceedings of the National Academy of Sciences, confirmando que técnicas de fraturamento hidráulico de alto volume podem contaminar a água potável. Relatórios de cidadãos de outros países demonstram que, à medida que o aumento do metano produzia água da torneira suja e tornava a água inflamável e borbulhante. Quando essas explosões representam um risco completo para o meio ambiente. Um em cada cinco produtos químicos envolvidos no processo de fraturamento ainda é classificado como segredo comercial, criando problemas de confiança. Embora o FracFocus.org tenha sido criado como uma estratégia de divulgação, ele não fornece informações suficientes. O perigo aparece quando muitas empresas abrem espaço no campo, independentemente dos regulamentos federais, provinciais ou municipais que o governo tenta impor.

Os geólogos observaram nas Análises Anuais de Meio Ambiente e Recursos de 2014 que houve um aumento constante de terremotos entre 1967 e 2000 como resultado do crescimento das fontes de energia. Se foi observado que os poços de perfuração, perfurados a milhares de metros de profundidade, podem mudar a geologia de uma maneira potencialmente negativa, levando a terremotos, por que não foi proibido?

New Brunswick, Terra Nova e Labrador, Nova Escócia e Quebec são as quatro das 10 províncias do Canadá que atualmente têm proibições de fraturamento em toda a província.

“Quando colocamos esses fluidos fraturados, os próprios fluidos geram substâncias químicas que têm efeitos biológicos prejudiciais”, disse o biólogo da Universidade de Alberta Greg Goss em uma publicação da CBC News por Bob Weber, The Canadian Press · Publicado: 24 de janeiro de 2017 que fluidos fraturados geram produtos químicos que têm efeitos biológicos prejudiciais sobre os peixes.

Pesquisas descobriram que líquidos liberados de poços de petróleo e gás fraturados podem prejudicar os peixes mesmo em baixas concentrações.

“O risco real vem do processo de descarte, no qual as empresas precisam transportá-lo para um novo local”, disse Goss. “Se temos um derramamento, quais são as preocupações com as quais eles devem se preocupar?”

Seu artigo observa que a província de Alberta sofreu mais de 2.500 derramamentos entre 2011 e 2014.

Embora as trutas arco-íris tenham sido expostas a níveis mínimos “subletais” desses fluidos pelos pesquisadores, o estresse oxidativo mostrou impacto significativo em seus fígados e brânquias. O produto químico encontrado na água forçou o fígado e as células branquiais a envelhecerem e morrerem mais rapidamente e associadas a danos nas membranas.

Em estudos adicionais e separados, as interrupções hormonais (efeitos de desregulação endócrina) causadas pela água foram absorvidas pelos peixes.

Goss disse ainda nessa entrevista que “há o potencial de que alguns dos fluidos sejam semelhantes nos efeitos que você veria nas águas residuais municipais, onde você pode ver a feminização dos animais.”

Para reduzir a toxicidade da água antes de ser transportada, talvez essa indústria possa filtrar os sedimentos na água.

Isso afetará a indústria pesqueira em Portugal, que pesca nas águas canadenses, e a subsistência dos pescadores e indústrias portuguesas na Colúmbia Britânica, no sul de Ontário e no Canadá Atlântico. Os portugueses estavam pescando nos Grandes Bancos de Terra Nova no início do século XVI, junto com os europeus, incluindo ingleses, franceses, espanhóis e bascos. Bacalhau era a mercadoria mais valiosa porque era abundante e fácil de capturar. Por ser seco ou salgado, poderia ser transportado por longas distâncias e ter uma vida útil longa. A temporada de pesca foi da primavera até o início do outono.

Todos nós desempenhamos um papel importante na contribuição para um mundo sustentável e na proteção do meio ambiente. Precisamos apoiar a proibição de plásticos, fraturamento e oleodutos. Esses são os principais contribuintes para criar danos a longo prazo à água, produzindo períodos de dificuldade e desemprego para nossas indústrias pesqueiras, funcionários e um impacto negativo para a nossa saúde, especialmente aqueles que seguem uma dieta baseada em peixes.

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Este artigo foi desenvolvido com o apoio do National Ethnic Press and Media Council of Canada, no âmbito do programa Local Journalism Initiative (LJI), fortalecendo a voz de pequenas comunidades de língua portuguesa em áreas remotas do Canadá. Atribuição Creative Common: CC by BrazilianWave.org 

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