Leamington – Reconstruindo identidades nas comunidades portuguesas do sul de Ontário

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No livro, intitulado “Identidades e práticas de transição no Canadá”, em 1998, Sally Cole descreve três grupos de portugueses no sul de Ontário, Wheatley, Kingsville e Leamington. Os grupos são Nazarenos, da cidade de Nazaré, em Portugal continental, Transmontanos da parte norte de Portugal, de Ilhavo, cidade irmã do St. John’s, New Foundland (Terra Nova), que resultou de uma série de expedições a St. John’s por portugueses dos Açores. Já no século XVI, e navios portugueses do continente e das ilhas dos Açores cruzavam o Atlântico anualmente para pescar nas águas da península de Avalon. Parece que os grupos se posicionaram diferentemente com links para Portugal. É mais provável que os açorianos se comprometam e se ajustem ao Canadá e construam famílias e futuros aqui. Eles também se casam com outros grupos, incluindo italianos ou anglo-canadenses. Onde as pessoas de Portugal continental construíram casas de repouso em Portugal com a intenção de viver parte de suas vidas no Canadá e outra parte em Portugal. Historicamente, os portugueses dos Açores identificariam sua terra natal com uma função negligenciados, empobrecidos e a nível socialeram restritivos para as mulheres. Segundo as estatísticas, 70% dos portugueses encontrados em Toronto, onde a maior população portuguesa reside no Canadá, provêm serem dos Açores. Como os imigrantes portugueses na Alemanha e na França são principalmente de Portugal continental, eles tentam equilibrar suas vidas nos dois países com um futuro retorno à sua terra natal.

13 de maio e 2 de junho de 1953 foi um periodo de quando a Imigração do Canadá abriu as portas para a imigração legal em larga escala. Alguns desses homens chegaram ao píer 21 em Halifax, Nova Escócia, a bordo do Saturnia Vulcania; ou Nea Hellas. Antes de serem aceitos os homens que embarcavam nesses navios de Portugal continental, Açores e Madeira, foram submetidos a rigorosos exames médicos por inspetores portugueses e canadenses. Alguns foram contratados para trabalhar em fazendas canadenses, ferrovias e cidades isoladas de mineração, onde tiveram dificuldades para se adaptar. Alguns que já eram da comunidade agrícola e pesqueira em seus respeitados países se mudaram para as comunidades agrícolas e pesqueiras no sudoeste de Ontário, onde permanecem.

Luso-canadenses, compõem o mosaico canadense, enriquecendo as artes, esportes, política, negócios, ciência, culinária, saúde, pesca e muito mais. Como muitas outras etnias, os luso-canadenses se fundiram muito bem com a cultura canadense.

Tenho muitos parentes do meu lado materno da família que residem no sul de Ontário a partir de Ilhavo (continente). Eles trabalharam muito para construir sua riqueza no Canadá e construíram seus lares de idosos no continente. A segunda geração se casou com italianos, libaneses, australianos e canadenses. Quando criança, tenho lembrança das inúmeras viagens que fiz com meus avós para visitar meus parentes em Wheatley e Leamington. Durante o verão, tínhamos férias prolongadas em fazendas ou casas de famílias. Também tenho lembranças preciosas de nossas reuniões familiares, com nossa família de Nova Jersey, Califórnia, Portugal e Brasil. Quando criança, fiquei fascinada com o gigantesco Tomato no topo de uma torre, que é um marco famoso em Leamington, nos dando as boas-vindas a cidade de Lemaington que é conhecida como à Capital de Tomate. Também sentir muita alegria em pescar nos barcos de pesca da minha família. Minha prima Julia cozinhava uns peixinhos chamados smelts (dourada) com perfeição. Quando adulto, essa torre de tomate serviu como minha JPS. O mais admirável, porém, é que, apesar das diferenças existentes entre os 4 grupos de portugueses residentes no sul de Ontário, e especialmente em Leamington, esses artesãos se uniram para unificar a presença portuguesa no sul de Ontário, construindo um clube comunitário, o “Leamington Portuguese Community Club ”, “Clube da comunidade portuguesa de Leamington”. Isso foi construído através de um trabalho de amor, o que é evidente no artesanato fino na construção de edifícios, no piso de mármore, na iluminação e nas esculturas em madeira. Eu morei nas principais cidades do Canadá, incluindo Toronto, que tem a maior população de imigrantes portugueses, mas nunca vi um senso de comunidade e unidade como eu experimentei em Leamington. Este é um local polivalente construído em 1984. A hospitalidade recebida é do mesmo nível e qualidade que na Península Mediterrânea ou Ibérica, uma alegria de vida, “joie de vivre”, como os franceses chamariam.

Num mundo separado por diferenças, onde os mal-entendidos e as más comunicações rapidamente se transformam em guerra, a Comunidade Portuguesa de Leamington foi completamente o oposto. Famílias, trabalhadores e artesãos se uniram das diferentes partes de Portugal para criar um local para deixar o legado de seu trabalho duro, compromisso, dedicação e patriotismo. Também preservará sua cultura, costumes e patrimônio para as futuras gerações de portugueses. Eles estendem o convite aos diversos grupos étnicos que compõem o mosaico canadense para conhecer Portugal no sul de Ontário. O lema do Leamington Portuguese Community Club“ (Clube da comunidade portuguesa de Leamington) é: “Orgulhoso de nossa herança…. orgulho da nossa cultura … orgulho do nosso clube ”.

Este artigo foi desenvolvido com o apoio do National Ethnic Press and Media Council of Canada, no âmbito do programa Local Journalism Initiative (LJI), fortalecendo a voz de pequenas comunidades de língua portuguesa em áreas remotas do Canadá. Atribuição Creative Common: CC by BrazilianWave.org