O primeiro Dia doTrabalho no Canadá

Não importa onde você se encontre neste Dia do Trabalho, reserve um minuto para pensar nos pioneiros do trabalho e dos sindicatos no Canadá. Suas ações lançaram as bases para futuros movimentos trabalhistas e ajudaram os trabalhadores a garantir os direitos e benefícios usufruídos hoje.

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Matéria de Joanna Dawson, publicada em Canada’s History*

Dia do Trabalho, Winnipeg, Manitoba, 1908. (Foto: Canada’s History)

Numa época em que os direitos dos trabalhadores são tomados como garantidos e até os benefícios dos trabalhadores são esperados, não é de admirar que as origens do Dia do Trabalho estejam confinadas aos livros de história. O que evoluiu para apenas mais umas férias de verão começou como uma luta da classe trabalhadora e uma demonstração maciça de solidariedade nas ruas de Toronto.

O Canadá estava mudando rapidamente durante a segunda metade do século XIX. A imigração estava aumentando, as cidades estavam crescendo e a industrialização alterava drasticamente a economia e a força de trabalho do país.

Quando as máquinas começaram a substituir ou automatizar muitos processos de trabalho, os funcionários descobriram que não tinham mais habilidades especiais para oferecer aos empregadores. Os trabalhadores poderiam ser facilmente substituídos se reclamassem ou discordassem e, por isso, muitas vezes não conseguiam se posicionar contra baixos salários, longas semanas de trabalho e condições de trabalho deploráveis.
Esse é o contexto e o cenário para o que geralmente é considerado o primeiro evento do Dia do Trabalho do Canadá em 1872. Na época, os sindicatos eram ilegais no Canadá, que ainda estava operando sob uma lei britânica arcaica já abolida na Inglaterra.

Por mais de três anos, o Sindicato das Gráficas e Impressoras de Toronto fazia lobby com seus empregadores por uma semana de trabalho mais curta. Inspiradas pelos trabalhadores da cidade de Hamilton, que iniciaram um movimento por um dia de trabalho de nove horas, as gráficas e impressoras de Toronto ameaçaram pressionar, se suas demandas não fossem atendidas. Depois de repetidamente ignorados por seus empregadores, os trabalhadores tomaram uma atitude ousada e, em 25 de março de 1872, entraram em greve.

A indústria editorial de Toronto ficou paralisada e as impressoras logo tiveram o apoio de outros trabalhadores. Em 14 de abril, um grupo de 2.000 trabalhadores marchou pelas ruas da cidade em uma demonstração de solidariedade. Eles conquistaram ainda mais apoiadores ao longo do caminho e, quando chegaram ao destino, no Queen’s Park, com uma passeata de cerca de 10.000 participantes – um décimo da população da cidade.
Os empregadores foram forçados a prestar atenção. Liderados por George Brown, fundador do Toronto Globe e notável liberal, os editores revidaram. Brown trouxe trabalhadores de cidades próximas para substituir nas impressoras. Ele até abriu uma ação legal para acabar com a greve e mandou os líderes da greve serem presos e presos por conspiração criminosa.

O primeiro-ministro conservador John A. Macdonald estava assistindo os eventos se desenrolarem e rapidamente viu o benefício político de se aliar aos trabalhadores. Macdonald se posicionou contra as ações de Brown em uma manifestação pública na prefeitura, ganhando o apoio dos trabalhadores e envergonhando seu rival liberal. Macdonald aprovou a Lei dos Sindicatos, que revogou a lei britânica ultrapassada e descriminalizou os sindicatos. Os líderes da greve foram libertados da prisão.
Os trabalhadores ainda não conseguiram seus objetivos imediatos de uma semana de trabalho mais curta. De fato, muitos ainda perderam o emprego. Eles, no entanto, descobriram como recuperar o poder que perderam na economia industrializada. A greve provou que os trabalhadores poderiam atrair a atenção de seus empregadores, do público e, principalmente, de seus líderes políticos, se trabalhassem juntos. O “Movimento das Nove Horas”, como ficou conhecido, se espalhou para outras cidades canadenses e uma semana de trabalho mais curta se tornou a principal demanda dos trabalhadores sindicais nos anos seguintes à greve de Toronto.

A passeata realizada em apoio aos grevistas passou para uma celebração anual dos direitos dos trabalhadores e foi adotada em várias cidades do Canadá. Os desfiles demonstraram solidariedade, com a presença de diferentes sindicatos identificados pelas faixas coloridas que carregavam. Em 1894, sob crescente pressão da classe trabalhadora, o primeiro-ministro Sir John Thompson declarou o Dia do Trabalho um feriado nacional.
Com o tempo, o Dia do Trabalho no Canadá se afastou de suas origens e evoluiu para uma celebração popular apreciada pela população. Tornou-se vista como a última celebração do verão, uma época para piqueniques, churrascos e compras.

Não importa onde você se encontre neste Dia do Trabalho, reserve um minuto para pensar nos pioneiros do trabalho e dos sindicatos no Canadá. Suas ações lançaram as bases para futuros movimentos trabalhistas e ajudaram os trabalhadores a garantir os direitos e benefícios usufruídos hoje.


Esta matéria de Joanna Dawson é uma tradução livre do texto originalmente publicado na revista Canada’s History e reproduzida aqui na Wave com a permissão da editora. O conteúdo original pode ser encontrado no site: www.canadashistory.ca